UFRN descobre em Macaíba nova espécie de anfíbio no bioma da caatinga

UFRN é responsável pela descoberta da 19ª espécie de anfíbio encontrada no bioma da Caatinga no Nordeste (Foto: Wallacy Medeiros/UFRN)

O Laboratório de Anfíbios e Répteis da Caatinga (LAR) do Departamento de Botânica e Zoologia (DBZ) da Universidade Federal do Rio Grande do Norte (UFRN) apresentou os resultados da descoberta da 19ª espécie de anfíbio encontrada no bioma da caatinga no Nordeste do Brasil. Os resultados estão em artigo científico publicado na revista eletrônica BioOne, que também contou com a participação de mestrandos do Programa de Pós-graduação em Sistemática da Evolução (PPGSE).

Caracterizada pelo tamanho pequeno, a nova espécie de rã tem canto de anúncio peculiar, que lembra o som de cavalos trotando. Devido a isso, os pesquisadores a batizaram de Pseudopaludicola Pocoto. Pseudopaludicola é um gênero que compreendia, antes dessa descoberta, 18 espécies de pequenas rãs que predominam na América do Sul, ocorrendo desde o norte da Argentina à Venezuela – leste dos Andes.

Em meio a pesquisas que visavam o levantamento de oito unidades de conservação dentro do bioma da caatinga, Felipe Medeiros, aluno do mestrado em Sistemática da Evolução e principal autor do artigo, encontrou duas espécies de anfíbios na lagoa da Escola Agrícola de Jundiaí (EAJ), em Macaíba, na Grande Natal. Na ocasião, foram coletadas larvas de uma espécie e, da outra, gravados cantos diferentes dos já conhecidos pelos especialistas. Felipe acreditou que esta última fosse desconhecida.

Com a suspeita da descoberta de uma nova espécie, os pesquisadores partiram para a pesquisa na literatura e conversas com colegas da área. Assim, descobriu-se que um grupo de estudiosos de outras universidades do país havia chegado às mesmas conclusões. A partir disso, Felipe Medeiros, seu orientador, o professor Adrian Garda, do Departamento de Botânica, Zoologia, e os demais estudantes e bolsistas ligados ao projeto descreveram a nova espécie.

Esse trabalho foi realizado em conjunto com os professores Célio Haddad, da Universidade Estadual Paulista (UNESP), e Marcelo Nogueira, da Universidade Federal de Campina Grande (UFCG), além de Daniel Loebmann, então mestrando e, atualmente, professor da Universidade Federal do Rio Grande (FURG).

Ao longo de três anos de pesquisa, foram gravados e analisados os cantos de nove espécimes em três estados da região Nordeste. No Rio Grande do Norte, foram coletadas larvas de duas espécies de anfíbios em uma lagoa da Escola Agrícola de Jundiaí (EAJ), em Macaíba, e na Unidade de Conservação do Seridó, em Serra Negra. Por sua vez, na Paraíba, verificou-se a presença da espécie nos municípios de Serra de Santa Catarina, Aguiar e Patos. Já no Ceará, encontraram-se exemplares nos municípios de Fortaleza, Nova Russa, Santa Quitéria, Morada Nova e Missão Velha. A nova espécie foi descrita também na reserva do Patrimônio Nacional Maurício Dantas, no município de Betânia, Pernambuco, onde foi identificada como Pseudopaludicola sp2.

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